INSTINTO DE UNA RANURA

En muchos idiomas del mundo, los perezosos obtuvieron nombres asociados con la pereza o la lentitud. Tal imagen creó muchos problemas para estos animales: se consideran mocasines, que solo son capaces de propagar enfermedades y causar infelicidad a las personas. En cualquier caso, esta opinión ciertamente todavía existe en la costa caribeña de Costa Rica, donde se estableció la guardería Sloth Sanctuary, fundada por Judy Avi Arroyo y su esposo Louis en 1992 cerca de la ciudad de Limón.

Judy y Louis han estado viviendo en Costa Rica desde 1972, pero nunca pensaron en abrir un refugio para animales: la familia poseía un gran pedazo de selva costera con un río ancho, donde las aves vivían más de 300 especies, y los pensamientos de la pareja se dirigieron más hacia el desarrollo de ecotours con observación para los pájaros Pero en 1991 hubo un terremoto que convirtió el río en un goteo, y la casa de Arroyo fue destruida hasta los cimientos. La pareja decidió que, de ser así, sería posible construir un pequeño hotel, y el próximo año, tres chicas vecinas les trajeron el primer cachorro perezoso: su madre fue atropellada por un automóvil. Salió una nueva mascota y se llamaba Maslenka: ahora tiene más de 25 años y es la pereza más vieja del refugio. “En ese momento, no sabíamos nada sobre los perezosos: qué comen, cuál es su régimen diario, cómo mantener la higiene”, recuerda Judy. “Pero miramos dentro de su boca y vimos que sus dientes eran negros, lo que significa que comió hojas que contenían mucho tanino”. Y comenzaron a darle hojas del único árbol en el que alguna vez vieron un perezoso “.