Me instalo en el corazón de la ciudad, en el barrio de San Telmo, en una casa típica de finales del siglo XIX con amplias escaleras y un patio. Las puertas de las habitaciones se abren a un largo pasillo común, donde solo hay dos baños y un baño en todo el piso. En habitaciones pequeñas con techos altos solían acurrucarse con casi diez; las familias eran entonces más numerosas. Seguramente habrían considerado un lujo inadmisible que su casa se convirtiera en una habitación doble, e incluso con un ventilador, y que la casa recibiera el pretencioso nombre de “Hotel Carly”, donde el costo de una noche de estadía es equivalente a 10 dólares estadounidenses. Buen precio para la zona más respetable. Es cierto, fue así hasta 1871, cuando la epidemia de fiebre amarilla obligó a los aristócratas y pastores a mudarse al barrio de Recoleta, dejando a San Telmo para los inmigrantes cuyos descendientes aún viven aquí. La dueña de “Carly” es una viva y anciana señorita María, que recuerda a los personajes de películas antiguas sobre la dura vida laboral de los italianos en el Nuevo Mundo. Además de entregar llaves a los invitados, está constantemente ocupada limpiando, lavando o secando ropa. Su esposo es un abuelo muy respetable que prefiere bajar lentamente las escaleras hacia atrás y quedarse dormido en un sillón con un periódico matutino.

Si San Telmo es el corazón de Byres, entonces la Plaza Manuel Dorrego es el corazón del corazón. La música casi nunca cesa en esta plaza, y los hombres, que recuerdan a los matadores, rodean a sus parejas con caderas empinadas en un torbellino de tango, que poseen una gracia fantástica, un sentido del ritmo y movimientos pulidos.

Cuando los bailarines se cansan, son reemplazados por virtuosos guitarristas o tecladistas, interpretando melodías no solo de Astor Piazzolla o Carlos Gardel. Aquí puede comprar discos raros, gramófonos y otras antigüedades, incluso del siglo anterior.

Los músicos y bailarines callejeros definitivamente vendrán a su mesa y le preguntarán cortésmente si le gustó su actuación y le agradecerán sinceramente cualquier recompensa. Si no te gustó, entonces eres un cracker insensible y obviamente un error de la ciudad.

El mejor lugar en San Telmo donde se puede cenar con la famosa parilliad argentina (en el dialecto local se pronuncia “parijada”) es el restaurante Don Ernesto. Le traerán grandes porciones, sin embargo, no notará cómo con gusto comerá todo bajo una botella de excelente vino. Y cuando la camarera de belleza caliente traiga la cuenta, se sorprenderá gratamente de haber tenido una cena deliciosa por solo $ 15, y definitivamente querrá volver aquí, ya sea por la excelente cocina o por la forma en que los platos fueron servidos por la hermosa camarera que parecía actuar. Tango con una bandeja.